ダンクコンテスト優勝のドノバン・ミッチェル「自分はバスケットボール選手というよりダンカーだった」
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ダンクコンテスト優勝のドノバン・ミッチェル「自分はバスケットボール選手というよりダンカーだった」

「カーターへのトリビュートダンクはこの半年くらい決められていなかった」

2月17日(日本時間18日)にカリフォルニア州ロサンゼルスのステイプルズ・センターで行なわれた『2018 Verizonスラムダンク』は、ユタ・ジャズの新人ドノバン・ミッチェルが優勝した。

決勝ラウンド2回目の試技では、トロント・ラプターズ時代のビンス・カーターのユニフォーム姿になり、そのカーターが優勝した2000年のコンテストで見せたパフォーマンスを彷彿させるトリビュートダンクを披露。ミッチェルは大会後の会見で、ダンクへの思いを語った。

――最後に披露したビンス・カーターへの敬意を表したダンクについて教えてくれる? 「It’s Over」と言っていたように、あれで勝負が決まった?

僕はダンカーとして成長した。バスケットボール選手というよりもね。昔はダンクとディフェンスしかしなかった。ビンスの映像はたくさん見ていたよ。今の年齢で彼がやっていることもずっと見ている。凄いよね。

それで、もし自分のサイズ(190cm)で(カーターが2000年に決めた360°ダンクを)やれたら素晴らしいフィニッシュになると思った。不思議だけれど、あのダンクはこの半年くらい決められていなかったんだ。2日前から練習で試したけれど、できなかった。今朝も、昨夜もできなかった。それなのに今日は成功させられたから興奮しているんだ。

――今大会に臨むにあたって、どれだけ練習してきた? 実際に出場してみて、どの程度、即興で対応しないといけなかった?

信じてもらえるかわからないけれど、この日のために子供の頃から準備していた。将来何をするかわからなかったし、あれだけ高く跳べるようになるかもわからなかった。そのおかげで技の数を増やすことができたかな。


1本目のダンク(ゴールを2台用意し、後方のバックボードにボールを当てて、バウンドを掴んで手前のゴールにセルフ・アリウープ)は、高校時代からやっていたんだ。ゴールの裏に壁があることをイメージしながらね。2回目の試技で最初に失敗したダンク(下手投げでバックボードにボールを当ててバウンドを掴んでのワンハンドダンク)は自分のオリジナル。でも変更した。妹、それからケビン・ハートと彼の息子に協力してもらって、楽しいダンクにしたよ。彼に力を貸してもらえて光栄だった。僕が好きなコメディアンの一人だからね。3本目(決勝ラウンド1回目)は2本目にやろうと思っていたもの。失敗したやつだけれど、もう1回やるなら絶対に決めないといけないのはわかっていた。最後は自分のお気に入りの一つだ。

――ほかの出場者のダンクで印象に残ったものはある?

ラリー(ナンスJr.)のは良かった。バックボードに2回もボールを当てていたなんてわからなかった。1回しか当てていないと思った。周りは、彼ほど背が高かったら(206cm)ダンクは簡単なんて言うけれど、あそこまで高く跳べるのは凄い。それに彼はお父さん(ラリー・ナンスSr.)に敬意を表していたよね。

ビック(ビクター・オラディポ)も良かったよ。1本目が決まったら良かったのになと思う。僕も見ていて興奮したからね。デニス(スミスJr.)のダンクは高校の頃から知っている。彼のダンクは何度も見てきたけれど、今日の会場の雰囲気もあって、さらに高いレベルにもっていっていた。

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