レイカーズ時代に2度の優勝に貢献したパウ・ガソル、背番号の永久欠番化については「もしそうなれば非常に名誉なこと」
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レイカーズ時代に2度の優勝に貢献したパウ・ガソル、背番号の永久欠番化については「もしそうなれば非常に名誉なこと」

「レイカーズの優勝に貢献できて嬉しかった。それだけで十分だし、そのポジションにいられて幸運だった」

チーム再建段階にあるロサンゼルス・レイカーズは、今から8年前、NBAの頂点に立つチームだった。ボストン・セルティックスと激突した2010年のNBAファイナル第7戦に勝利したレイカーズは、2連覇を達成。コービー・ブライアントを中心に、当時のレイカーズは2008年から10年まで3年続けてファイナルに勝ち進み、『ミニ王朝』時代を築いた。

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そして先月、レイカーズはブライアントが現役時代に着用した8番と24番(09年と10年の優勝時に着用)の永久欠番式典を執り行った。8年前のチームの中心選手だったパウ・ガソルの16番は、ステイプルズ・センターの壁面に飾られる日が来るだろうか? この答えを知る者はいない。それでもなお、現在サンアントニオ・スパーズに所属するガソルは、いつかレイカーズでの功績を称えられるべき存在だ。

San Antonio Express-News』のジャバリ・ヤング記者が、ガソルに話を聞いた。

ガソルは「(永久欠番は)もちろん非常に名誉なこと」と語った。

「全員が素晴らしい選手で、信じられないような時間を過ごせた。自分では永久欠番について考えないけれど、もしレイカーズの偉大な選手たちの中に加わることができたら、とても大きな名誉。本当に大きなことだよ」。

レイカーズ時代のガソルについては、批判がないわけではない。貢献度に疑問を持つ意見、球団史上に残る選手として考えられるには十分な期間プレイしていない、という声もある。しかしガソルは、レイカーズの球団史上トップ10に入るスタッツを残している。ブロック数(607)は歴代6位、フィールドゴール成功率(52.2%)は同6位(1000本以上の試投数を記録した選手が対象)、オフェンシブリバウンド(1,252)は同8位、ディフェンシブリバウンド(2,988)は同9位の成績を残した。

永久欠番化されるだけの成績を残したと思うかを聞かれたガソルは「それは僕が決めることではないよ」と答えた。


「ジャージーが飾られるかを決めるのは選手ではない。(永久欠番化されるだけの)貢献をしたかどうかは球団が決めること。僕は、レイカーズの優勝に貢献できて嬉しかった。それだけで十分だし、そのポジションにいられて幸運だったよ」。

「優勝後に頂けるものについては、喜ぶべきものであって、感謝すべきもの」と、ガソルは続ける。

「もらえるなんて考えていないし、相応しいくらい貢献したなんて思ってもいない。もしそういうことになれば大きな名誉であって、特権。そういう風に考えているよ」。

「たしかに、レイカーズは僕が2回優勝したチームで、自分は優勝したチームの中心選手だった。オールスターにも3年連続(2008-09~2010-11シーズン)で選ばれたしね。でも繰り返しになるけれど、(永久欠番化は)自分では考えていない。僕が考えているのは、毎試合で(スパーズのために)何ができるかということ。良いプレイをして、チームの勝利に貢献できるかということしか考えていない」。

原文:Pau Gasol: 'Would be huge honor' if Los Angeles Lakers retired his No. 16 jersey by NBA.com(抄訳)


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