ケビン・デュラントが2年連続ファイナルMVP「大勢のスタッフの助けがあったからこそ、僕たちはここまで辿りつけた」

ケビン・デュラントが2年連続ファイナルMVP「大勢のスタッフの助けがあったからこそ、僕たちはここまで辿りつけた」

2年連続ファイナルMVPを受賞したゴールデンステイト・ウォリアーズのケビン・デュラントが優勝後の会見でバスケットボール、連覇、スタッフへの感謝などについて語った

6月8日(日本時間9日)にクイックン・ローンズ・アリーナで行なわれたゴールデンステイト・ウォリアーズとクリーブランド・キャバリアーズによるNBAファイナル2018 第4戦は、ウォリアーズが108-85で勝利し、昨季に続いて2連覇を達成した。自身にとって2年連続2回目となる優勝&ファイナルMVPを達成した試合後、ウォリアーズのケビン・デュラントがメディアとの質疑応答に応じた。

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――ケビン、ステフ(カリー)もあなたと同じように今シリーズで素晴らしいプレイを見せた。第2戦ではNBAファイナル1試合での新記録となる9本の3ポイントショットを成功させ、第4戦でも37得点を決めた。それでも彼はまだファイナルMVPを受賞していないね。

それは大事なことなのかな? 僕たちは2回も優勝できた。2年連続優勝だ。誰もそういう類のことは気にしていないと思う。今日の試合で良いプレイができて良かった。シリーズを終わらせることができて良かった。それが僕たちにとって唯一大事なことだよ。

――ロッカールームの様子、それから誰が個人タイトルを獲得しようと気にしないというチームの考え方について教えてもらえる? このグループが上手く機能している理由は? 誰がチームのトーンを作り出している?

全員でトーンを作り出している。チームの全員が、自分たちより大きなものを求めている。僕たちは、お互いが成功を収める姿を見たいんだ。全員でコートで取り組んで、一緒に解決法を見出すのが好きなんだ。

今夜は全員がそれぞれの役割を非常に上手くこなしたと思う。ステフは序盤からアグレッシブにプレイして、チームのトーンを作ってくれた。ほかの皆も役目を果たした。チームのディフェンスは凄く良かったよ。シリーズを通じて良いディフェンスができた。

優勝で終われたのだから、ロッカールームでそれ以外のことを気にしている選手なんていないよ。僕たちは選手として日々レベルアップすること、試合に勝つことだけを考えている。

――チームの考え方は以前から根付いていたことを知っていた? それがウォリアーズ加入を決めた要因だった?

そうだね。テレビで彼らの試合を見ていても伝わるほどだった。ただ、近い関係になって、日々一緒に過ごすようになってから、余計にそう感じた。

この機会を得られて感謝しているし、このグループの一員でいられて嬉しい。2回も優勝できるなんて、NBA選手なら誰もが望むことだからね。

――他チーム、もっと言えば世界中から敵視されたことについてはどう思う?

それだけ僕たちが素晴らしいチームということ。対戦相手や他チームのコーチに酷評されても、ファンやメディアに批判されても、嫌われても、全員から狙われる存在であっても良い気分だ。それがチームを強くする。毎試合で優勝チームレベルのプレイをするため努力する理由になる。それだけのプレイを実際にやることが一番大変なことだからね。

でも、プレイオフで集中できて良かった。成すべきことを実行できて良かった。

――2年前にウォリアーズへの移籍を決めてから現在に至るまでを振り返ってもらえる? 優勝2回を成し遂げたわけだが、ファン以外にもNBA選手から批判を受けたこともあった。今の気分は?

良い気分だね。元NBA選手や、現役選手は、自分が成し遂げたことについていろいろと言いたいことがあるだろうね。彼らは自分のプレイ、チームに何をもたらすか理解してくれたと思う。自分と対戦して、それで理解してくれたと思うよ。

試合に臨む姿勢、ハードワーク、チームのことをどれだけケアしているかは、自分がよくわかっている。プロフェッショナルなバスケットボール選手として、そういう部分に集中している。自分とチームのためにやっている。その点を誇らしく思う。あとのことは雑音でしかない。

――2年連続のファイナルMVP受賞についてどう感じている?

とても良い気分だよ。チームの皆と一緒に優勝できたし、優勝までの形も良かった。ドレイモンド(グリーン)が言っていたように、今シーズンはアップダウンの連続だった。けが人が多かった。そういう事態を乗り越えてきたんだ。パット・マコー(パトリック・マコー)が負傷して戦列を離れたときにはチーム全体が感傷的になった。それを皆で乗り越えた。今シーズンを通じて、たくさんのエピソードがあったように感じているよ。


優勝で、しかもスウィープで勝てたのだから嬉しい。ニック・ヤング、クイン・クックがキャリア初の優勝を成し遂げられて嬉しい。去年の自分にチームの皆がしてくれたように、この舞台が初めての選手に経験する機会をもたらすことができて嬉しかった。

うちのロッカーはまるで兄弟同士、家族同士のような雰囲気なんだ。それは選手間だけではなくて、サポートしてくれているスタッフや、球団内の全員がそうなんだ。彼らが称賛されることはないけれど、大勢のスタッフの助けがあったからこそ、僕たちはここまで辿りつけた。皆に感謝している。彼らのためにも優勝できて良かった。

――ここまで素晴らしいキャリアを送ってきた。オリンピックでのMVP、ファイナルMVP受賞2回を達成している。それは当然の結果だと思う?

そんなことはないよ。

――では、思いが成就したのだと思う? どう表現する?

ハードワークの結果だし、バスケットボールを愛し、気にかけて取り組んできたからこそのこと。何というか、僕はバスケットボールに恩義があると感じている。この競技が自分の人生を救ってくれた。人生を変えてくれた。絶対に抜け出せないと思っていた環境から抜け出させてくれた。ずっとメリーランドで暮らしていて、それはこれからも変わらないと思っていたからね。

それが世界中を旅することができて、たくさんの人に出会えて、あらゆる地域、都市を訪問できた。この機会を得られたことに生涯感謝し続けると思う。どういう形であっても、優勝できたことの意味は大きい。バスケットボールを選んだことで自分の人生、家族の人生が変わったなんて幸運だよ。本当に嬉しく思っている。

メリーランドを出て、いろんな経験ができて、世界中を見て回れて……こういう機会を与えてくれるバスケットボールを愛している。バスケットボールが僕に人生について多くのことを教えてくれた。その上で優勝できた意味はすごく大きい。

――ファイナルをスウィープで勝てたことの意味は? この結果で証明されたことはある?

自分たちは、周囲に力を誇示するとか、証明するとかは考えていない。ただ試合に勝ちたいだけ。もし今日の試合で負けていても、ホームに戻って次の試合に集中していた。試合前の時点でもスウィープについては考えていなかった。ヒューストン(ロケッツ)とのシリーズはタフで、耐えて勝ち上がれたので、良いプレイをすることしか考えていなかった。

ただ、勝ちたかった。どういう形であれ、勝てたら嬉しかったよ。スウィープで勝てたのは気分が良いけれどね。

――シーズンオフに入るとチームの補強についての話が出てくる。今夏チームのロスターに期待することは?

ジョーダン・ベルとクイン・クックに成長して戻ってきてもらいたい。それしか考えていない。ベテランたちはチームに戻って、必要なことをしてくれる。シーズンを通じてチームに貢献してくれた2人の若手に関しては、彼らがどういう姿で来シーズン戻って来るか楽しみにしている。来季のチームプレイがどういうものになるのか楽しみだよ。

チームの皆には、シーズンを通じてサポートしてくれてありがとうと言いたい。皆に感謝している。おかげさまで、2年続けてチャンピオンになれた。

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