レブロン・ジェームズがジェイソン・テイタムに「スターになるために生まれた」と賛辞
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レブロン・ジェームズがジェイソン・テイタムに「スターになるために生まれた」と賛辞

タロン・ルーHCも「数年でリーグ最高の選手の一人に」

ボストン・セルティックスのジェイソン・テイタムは、クリーブランド・キャバリアーズのレブロン・ジェームズを倒せなかったかもしれない。だが、彼からの敬意を勝ち取ったことは確かだ。

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5月27日(日本時間28日)のプレイオフ・カンファレンス・ファイナル第7戦でセルティックスが79-87とキャバリアーズに敗れ、20歳の新人のNBA初年度は終わりを迎えた。テイタムはフィールドゴール17本中9本成功で24得点を記録している。

中でも、テイタムのキャリアのハイライトとなるような得点があった。第4クォーター途中、テイタムはジェームズの上から右手で豪快にダンクを叩き込んだのだ。このプレイは、テイタムの見事なルーキーシーズンを強調し、彼の未来が明るいことをジェームズに示すものとなった。

ジェームズは第7戦の試合後、テイタムについて「彼のすべてが大好きだよ。彼のプレイの仕方や振る舞いのすべてがね」と称賛している。

「僕に分かるのは、彼はスターとなるために生まれてきたということだ。成功するためにね」。

試合終了後、ジェームズは彼の考えをテイタムにも直接伝えている。テイタムはその瞬間をずっと忘れないだろう。彼は「僕にとって特別な瞬間だった」と述べた。

「リーグ1年目だったしね。僕はレブロンを見て育った。ツイッターで彼にフォローしてくれと頼み、彼のキャンプにも行った。1年目で彼のような選手と競うことができ、彼と彼のチームを倒して優勝するまでもう少しというところまでくることができたんだ。ずっと忘れないよ」。

このシリーズを見続けて、この世代で最も優れた選手を相手にテイタムがどんなプレイをしたのかを忘れる人はいないだろう。偶然にもテイタムの親戚であるキャバリアーズのタロン・ルー・ヘッドコーチもその一人だ。

ルーHCはシリーズを通じ、新人テイタムを抑えるためのゲームプランを用意しなければならなかった。そしてそのプランが完全に成功しなかったことは明らかだ。

ルーHCは「新人で、この舞台であれだけのパフォーマンスだ。素晴らしいよ」と称賛した。


「彼は5年目や6年目、7年目のベテランのようにプレイした。常に冷静で自分を抑え、決して焦らず、攻撃で本当に弱点がなかった」。

テイタムの年齢の選手としては、普通ではない特徴だ。将来に向けてどんな意味を持つだろうか。

ルーHCは「数年のうちに、彼はこのリーグで最高の選手の一人となるだろう」と述べている。

実際には、それほどかからないかもしれない。テイタムはすでにチームを攻撃面でNBAファイナル進出目前のところまでけん引できることを示した。ジェームズですら、20歳のときにできていなかったことだ。

セルティックスのブラッド・スティーブンズHCは「もっともっと良くなれる」と期待を寄せた。

「それが楽しいんだ」。

テイタムやスティーブンズHC、セルティックスにとってはそうかもしれない。ジェームズを含め、それ以外のリーグの人たちにとっては悪夢だ。

これから、テイタムはジェームズによってさらされた弱点の克服に向け、向上しようというモチベーションを見つけなければいけない。一方で、新人シーズンに見事なパフォーマンスを披露し、世界最高のバスケットボール選手から最大限の敬意を勝ち取ったことは癒しとなり得るだろう。

原文: LeBron James Proclaims That Jayson Tatum is 'Built for Stardom' by Celtics.com(抄訳)​


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